Make sure ODSP stays accessible to all who need it

We must stop the proposed changes to the definition of disability used to determine ODSP eligibility

Who we are

Formed in 2018, Defend Disability is an advocacy group composed of people with lived experience of disability and poverty, frontline health providers, social policy experts, legal practitioners, health-specific NGOs, community agencies and anti-poverty and disability rights advocates.

Defend Disability believes in the fundamental human rights of persons living with disabilities in Ontario to individual autonomy, self-determination, and full economic, political and social inclusion. People living with disabilities are an integral part of the rich fabric of our communities. When people with disabilities cannot fully participate in society and its decision-making processes, we all lose out.

Defend Disability challenges purely medical definitions of disability, as they often adhere to an ableist construct of disability that considers some differences as lack, impairment or impediment. These definitions tend to focus on permanence and functionality, and can be a source of stigma and discrimination.

Defend Disability recommends a social definition that defines disability as a barrier that exists between a person with a disability and others. Disability is a shared societal responsibility, rather than a characteristic of individuals. In this paradigm, people with disabilities can contribute as equals in society.

This shared responsibility cannot happen without adequate income and social security, and the elimination of structural, political and historical barriers to inclusion. Income supports for people living with disabilities have been systemically eroded and become harder to access over the last thirty years. This has led to a disproportionate increase in poverty rates among this diverse community. 

For these reasons, Defend Disability advocates for adequate and affordable housing, health care, social and income supports, accommodating workplaces, and food security. Only this will address the issue of persistent poverty that disproportionately affects people living with disabilities.

United in our purpose, we seek a radical transformation of society that enables people with disabilities to make their own choices, to fully and meaningfully participate in core economic, political and social processes and lead full lives with well-being and dignity.  This is an issue of basic human rights.  We have come together to Defend Disability.

//

Formé en 2018, le groupe de défense des droits Defend Disability se compose de personnes handicapées, de personnes ayant connu la pauvreté, de fournisseurs de soins de santé primaires, d’experts en politiques sociales, de praticiens du droit, de membres d’organisations non gouvernementales dans le domaine de la santé et d’organismes communautaires, ainsi que de défenseurs des droits des personnes handicapées et des pauvres.

Defend Disability croit que les Ontariens handicapés jouissent des droits fondamentaux suivants : l’autonomie individuelle, l’autodétermination et la pleine intégration sur les plans économique, politique et social. Les personnes handicapées constituent un élément essentiel du tissu social qu’elles enrichissent par leur présence. Nous sommes tous perdants lorsqu’elles ne sont pas des citoyens à part entière et qu’elles ne participent pas aux décisions.

Defend Disability remet en question les définitions purement médicales du handicap, puisqu’elles adhèrent souvent à la vision capacitiste du phénomène, qui considère ces différences comme un manque ou une déficience. Elles tendent à mettre l’accent sur la permanence et la fonctionnalité, et peuvent donner lieu à des problèmes de stigmatisation et de discrimination.

Defend Disability recommande une définition sociale considérant le handicap comme un obstacle entre la personne handicapée et les autres citoyens de la société. Il serait ainsi une responsabilité sociétale partagée plutôt qu’une caractéristique individuelle. La contribution des personnes handicapées serait donc la même que celle des autres citoyens.

Or, cette responsabilité partagée est impossible à moins de garantir aux personnes handicapées un revenu décent, la sécurité sociale et l’élimination des obstacles structurels, politiques et historiques à leur inclusion. Depuis trente ans, on a systématiquement réduit les mesures de soutien du revenu pour les personnes handicapées, qui éprouvent de plus en plus de difficultés à s’en prévaloir, ce qui a entraîné chez elles une paupérisation disproportionnée. 

C’est pourquoi Defend Disability défend les droits suivants pour les personnes handicapées : logement décent et abordable, soins de santé, mesures de soutien social et de soutien du revenu, adaptation de leur lieu de travail à leurs besoins et sécurité alimentaire. C’est la seule façon de s’attaquer à la pauvreté chronique dont souffrent de manière disproportionnée les personnes handicapées.

Tous unis autour d’une cause commune, nous cherchons à transformer radicalement la société pour qu’elle permette aux personnes handicapées de prendre leurs propres décisions, de participer à part entière à ses progrès économiques, sociaux et politiques, d’être épanouies et de vivre dans le bien-être et la dignité. C’est là une question de droits fondamentaux de la personne.  Comme l’indique le nom de notre organisme, nous avons uni nos forces pour défendre les droits des personnes handicapées.

search previous next tag category expand menu location phone mail time cart zoom edit close